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11 INSECTOS DE LA SELVA AMAZONICA QUE TIENES QUE VER PARA CREER

11 INSECTOS DE LA SELVA AMAZONICA QUE TIENES QUE VER PARA CREER

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Sorprendente diversidad de insectos en la selva amazónica

No es ningún secreto que la selva amazónica de América del Sur es uno de los lugares con mayor diversidad biológica del mundo: alrededor de una de cada diez de todas las especies animales conocidas en el mundo se pueden encontrar allí. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en los animales de la selva amazónica, pensamos en la impresionante megafauna como serpientes gigantes, loros, jaguares, monos y ranas venenosas. En realidad, la mayoría de la vida animal en el Amazonas está compuesta por insectos de la selva amazónica, ¡y los números son asombrosos!

Los científicos estiman que la cuenca del Amazonas es el hogar de más de 2,5 millones de especies de insectos, y se estima que solo un acre de selva tropical contiene hasta 70 000 especies de insectos diferentes. Contiene la mayor cantidad de especies de mariposas en el mundo (7,000 de las 20,000 especies de mariposas del mundo se pueden encontrar aquí), y se estima que las hormigas representan el 30% de la biomasa animal total de la cuenca del Amazonas.

Muchas de las extrañas y maravillosas especies de insectos del Amazonas parecen sacadas de la película de ciencia ficción más descabellada, y hemos compilado una lista de nuestros insectos favoritos.

insectos de la selva amazónica

1. Mosca linterna

Sí, este es un insecto real, no un extraño trabajo de Photoshop que cruza una polilla con un maní. El nombre de este extraño insecto surgió debido a la creencia errónea de que sus cabezas eran bioluminiscentes, pero se ha demostrado que esto no es cierto.

Miembro de la familia Fulgoridae, no está claro exactamente por qué la mosca linterna tiene una cabeza tan extraña y bulbosa. Algunos entomólogos piensan que es para protegerse de los depredadores imitando la cabeza de un lagarto o una serpiente. Si eso no funciona, la mosca linterna puede extender sus alas para revelar dos grandes patrones circulares que se parecen mucho a los ojos de un jaguar o un ocelote.

Luego, si todo lo demás falla, la mosca linterna puede recurrir a métodos más directos arrojando un líquido maloliente en la cara de su agresor. ¡Mejor deja a este tipo en paz!

1. Mosca linterna

2. Escarabajo rinoceronte

Estos poderosos e impresionantes escarabajos de la familia de los escarabajos tienen cuernos enormes e intimidantes que les dan su nombre y pueden crecer hasta 6 pulgadas de tamaño. ¡Son proporcionalmente los animales más fuertes del planeta y pueden levantar hasta 850 veces su propio peso corporal! Los escarabajos machos se enfrentan en batallas mortales por las hembras, levantándose y arrojándose unos a otros al suelo como luchadores acorazados. A pesar de la aparente ferocidad, estos escarabajos son en realidad gentiles e inofensivos para los humanos, ¡lo que los convierte en mascotas populares en partes de Asia!

2. Escarabajo rinoceronte

3. Oruga de la polilla de franela

Ahora puede parecer que a alguien se le ha caído el peluquín, pero en realidad es la larva de una polilla de franela. ¡Estas pequeñas criaturas se pueden encontrar buscando comida entre el dosel frondoso en las partes norteñas de la selva amazónica, y su forma adulta es igualmente peluda y linda!

No se deje engañar por la apariencia inofensiva de este pequeño: el suave pelaje amarillo esconde peligrosas espinas venenosas que, al contacto con la piel, pueden causar dolor intenso, náuseas, ardor, erupciones cutáneas, dolor en el pecho y dificultad para respirar. El dolor de estas espinas se ha comparado con el dolor de un hueso roto o un traumatismo por fuerza contundente, ¡así que este es un insecto que es mejor admirar desde lejos!

3. Oruga de la polilla de franela

4. Hormiga bala

Con un peso como el insecto más peligroso para los humanos en esta lista, la hormiga bala tiene el título de tener la picadura de insecto más dolorosa del mundo. La picadura de este insecto se ha comparado con el dolor de recibir un disparo, lo que le dio a la bala su nombre. También es la segunda especie de hormiga más grande del mundo detrás de la hormiga cazadora gigante.

Estas hormigas son extremadamente agresivas con los humanos y defenderán su nido ferozmente, y el dolor punzante de sus mordeduras y picaduras puede durar hasta 24 horas. En una práctica totalmente extraña, la tribu Satere Mawe de la selva amazónica brasileña tiene un ritual de virilidad en el que los niños tienen que usar guantes llenos de estas hormigas y soportar las mordeduras terriblemente dolorosas durante cinco minutos antes de que puedan ser considerados verdaderos guerreros.

4. Hormiga bala

5. Ninfa saltahojas

Estos pequeños y veloces bichos vienen en una variedad de colores increíblemente vibrantes, pareciendo que provienen de un planeta alienígena. Son muy difíciles de atrapar, ya que pueden moverse en todas las direcciones increíblemente rápido con sus extremidades cómicamente ágiles y poderosas. Algunos de ellos tienen una forma ingeniosa de escapar de los depredadores cubriéndose con elaboradas «esculturas de cera». Si es atacada, esta estructura cerosa se rompe, lo que permite que la ninfa saltahojas se acerque a un lugar seguro.

5. Ninfa saltahojas

6. Mantis religiosa

Sin duda uno de los insectos más geniales del planeta, hay muchas especies diferentes de mantis en la selva amazónica, como la mantis unicornio recientemente descubierta.

Estos feroces cazadores son maestros del camuflaje y son muy difíciles de detectar. Seducen a sus presas con su característica postura de «oración» antes de abalanzarse a la velocidad del rayo para atrapar a su desafortunada víctima con sus afiladas garras.

Estos extraños insectos también exhiben un comportamiento de apareamiento muy extraño. Como muchos insectos y arácnidos, la hembra es mucho más grande y más peligrosa que el macho, y después del apareamiento, la hembra mata y devora al macho. ¡Una primera cita interesante por decir lo menos!

6. Mantis religiosa

7. Terentia Hairstreak mariposa

Hay muchos ejemplos increíbles de relaciones simbióticas en los insectos de la selva tropical, donde se encuentran diferentes especies trabajando juntas para un beneficio común. Un ejemplo de esto (que parece sacado directamente de una película para niños) es el ciclo de vida de la mariposa Terentia Hairstreak.

Un entomólogo del centro de investigación del Parque Nacional Tambopata en la selva amazónica peruana descubrió que las orugas de esta especie viven en los troncos de los árboles, alimentándose de los peculiares bulbos amarillos de una rara planta parásita. Curiosamente, las orugas están protegidas por un ejército de hormigas.

Las hormigas patrullan de un lado a otro, protegiendo a las orugas de los depredadores, y de vez en cuando una hormiga va y golpea a una oruga en la parte trasera. ¡Con este toque, la oruga libera una gota de néctar azucarado de su trasero que a las hormigas les encanta beber!

7. Terentia Hairstreak mariposa

8. Escarabajo titán

Su impresionante nombre en latín, titanus giganteus, resume bastante bien al escarabajo más grande del mundo. Una subespecie de escarabajo de cuernos largos, los escarabajos titán pueden crecer hasta 7 pulgadas de largo. Como referencia, abre la palma de tu mano con los dedos estirados e imagina un escarabajo ocupando toda la superficie de tu mano. A pesar de su impresionante tamaño, el escarabajo titán no es agresivo y se alimenta de madera en descomposición. Como muchas especies en la selva amazónica, este gentil gigante es, lamentablemente, una especie en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat a causa de la deforestación.

8. Escarabajo titán

9. Saltamontes americanos imitador de hojas

La selva amazónica contiene muchos insectos que imitan, pero este increíble insecto es realmente el maestro del arte del disfraz. Cada insecto individual es único en sus patrones y diseños similares a hojas, y el nivel de detalle es asombroso. Puede encontrar moretones, marcas de barro y manchas, e incluso «agujeros de hojas» con un círculo de la membrana transparente. ¡Algunos incluso imitan hojas marrones y muertas, y hojas que han sido masticadas!

Estos insectos han llegado a ser tan inteligentes con su mimetismo porque son depredados principalmente por primates inteligentes, por lo que solo sobreviven los mejores disfraces.

El nombre katydid es onomatopéyico, ya que describe el sonido kat-y-did que hacen cuando se frotan las piernas.

9. Saltamontes americanos imitador de hojas

10. Insecto asesino

El puro ingenio del insecto asesino parece ilimitado. Estos primos astutos del insecto escudo se han convertido en depredadores de emboscada extremadamente rápidos y han desarrollado formas increíbles de cazar presas.

Se sabe que cazan hormigas cubriéndose con cadáveres de hormigas muertas. Esto cubre al insecto asesino con feromonas de hormiga, lo que les permite acercarse lo suficiente como para abalanzarse sobre las rápidas hormigas vivas.

Estos ingeniosos insectos también cazan abejas cubriendo sus patas delanteras con savia de árbol y luego atrapando abejas en el aire con sus garras pegajosas. Luego perforan el caparazón exterior de su desafortunada víctima con una probóscide afilada especialmente adaptada e inyectan una poderosa toxina que licua los órganos internos, lo que permite que el insecto asesino sorba el espantoso cóctel.

10. Insecto asesino

11. Mariposa Ithomiini Glasswing

Si tiene buen ojo, puede ver estas mariposas transparentes de otro mundo revoloteando a través de la selva tropical sombría. Parecidos a fantasmas etéreos, estas mariposas con alas de vidrio son una vista encantadora.

Curiosamente, la mayoría de las mariposas en realidad tienen alas claras, pero están cubiertas de escamas de colores. ¡Si frotaras las delicadas escamas, las alas serían claras! Si bien son hermosas a la vista, estas mariposas son muy difíciles de detectar debido a sus alas transparentes.

Sin embargo, si un depredador logró atrapar una, estas mariposas están mezcladas con un veneno mortal. Los adultos de esta especie buscan activamente flores venenosas que contienen toxinas alcaloides de pirrolizidina y se alimentan de ellas. Entonces, cualquiera que tenga la mala suerte de comerse una de estas mariposas sufrirá un daño hepático extremo o incluso la muerte.

11. Mariposa Ithomiini Glasswing

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