CÓMO IDENTIFICAR Y TRATAR EL MAL DE ALTURA

CÓMO IDENTIFICAR Y TRATAR EL MAL DE ALTURA

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IDENTIFICAR Y TRATAR EL MAL DE ALTURA

No tienes que estar escalando la montaña más alta del mundo para experimentar el mal de altura. Cualquiera que haga senderismo, trekking o simplemente pasee el rato a varios miles de pies sobre el nivel del mar puede verse afectado. La mayoría de los casos de mal de altura son moderados, pero algunos pueden ser mortales. Los síntomas suelen aparecer horas después de llegar a un lugar a gran altitud. Incluyen dolor de cabeza, náuseas, dificultad para respirar y, además, imposibilidad para hacer actividad física. Los casos leves se resuelven entre uno y tres días. Los casos graves pueden requerir oxígeno, medicamentos y traslado a una altitud menor.

El mal de altura es una molestia física que generalmente ocurre cuando se visita un lugar ubicado a una gran altura. En Perú, los destinos a mayores alturas son Cusco, el Cañón del Colca de Arequipa, Huaraz o Puno. La Montaña de Colores Palccoyo en Cusco a 4900 m.

Mal de Altura

Las enfermedades de altura vienen en tres variaciones, las dos últimas de las cuales pueden volverse fatales:

  • El mal agudo de montaña (AMS, por sus siglas en inglés) es la versión más leve y común.
  • El edema cerebral de altura (HACE) es cuando el cerebro comienza a hincharse.
  • El edema pulmonar a gran altura (HAPE, por sus siglas en inglés) es cuando los pulmones comienzan a llenarse de líquido.

Para profundizar en estos temas, consulte a un profesional médico o tome un curso impartido por un instructor certificado. Este artículo proporciona una descripción general de las enfermedades causadas por las alturas:

  • Causas.
  • Síntomas y tratamientos.
  • Prevención.
Mal de Altura

Causas del mal de altura

Cuando siente los síntomas del mal de altura, su cuerpo está reaccionando para obtener menos oxígeno del aire «más delgado» en altitudes más altas de lo que su cuerpo está acostumbrado. Entonces, ¿por qué el aire es más delgado?

– Presión del aire y niveles de oxígeno: la presión del aire depende del peso del aire sobre ti, por lo que las altitudes más altas tienen presiones de aire más bajas. Esta presión más baja significa que se reduce el número de todas las moléculas que componen cada pulmón de aire, incluidas las moléculas de oxígeno.

– La aclimatación y el papel de su ciudad natal: 8,000 pies a menudo se citan como la elevación donde la ingesta reducida de oxígeno puede causar síntomas. Igualmente importante es la altitud donde vives, porque tu cuerpo se ha adaptado al nivel de oxígeno disponible allí.

Entonces, a esa elevación de 8,000 pies, un residente de una ciudad a nivel del mar como Lima probablemente se verá más afectado que alguien que vive en Cusco, Puno. Además, los habitantes del nivel del mar pueden experimentar síntomas en elevaciones más bajas.

Causas del mal de altura

Síntomas y tratamientos del mal de altura

1.- Síntomas del mal agudo de montaña

Ya sea constante o punzante, un dolor de cabeza es una señal reveladora de que tienes AMS. Las víctimas también tendrán uno o más de estos síntomas parecidos a la resaca:

  • Náuseas vómitos.
  • Fatiga.
  • Letargo.
  • Pérdida de apetito.
  • Dificultad para dormir.

Tratamiento: La buena noticia es que el cuerpo puede curar esto por sí solo. Sin embargo, debe darle suficiente tiempo para que se adapte a una mayor altitud. Baja hasta la última elevación en la que dormiste sin sentir síntomas. Luego descansa hasta que te sientas mejor.

2.- Síntomas del edema cerebral en altura

HACE inicialmente se presenta como una forma moderada a severa de AMS. Los signos de que ha comenzado la inflamación del cerebro son confusión y problemas de equilibrio. Busque estas señales:

  • No puede caminar en línea recta, talón a punta.
  • No puede mantener el equilibrio sobre un pie.

Tratamiento: una persona diagnosticada con HACE debe ser escoltada inmediatamente a una altitud más baja. Es poco probable que los síntomas se resuelvan por completo simplemente descendiendo, por lo que debe pensar en cómo comunicarse con ayuda médica tan pronto como se sospeche HACE.

3.- Síntomas del edema pulmonar en altura

HAPE puede o no estar precedido por AMS o HACE. Sus síntomas iniciales son dificultad para respirar acompañada de tos seca. Los signos de que los pulmones continúan llenándose de líquido incluyen:

  • La dificultad para respirar empeora.
  • Fatiga inesperada e incapacidad para esforzarse.
  • Se desarrolla una tos gorgoteante y húmeda.

Tratamiento: Para evitar estrés adicional en los pulmones, una persona que sufre de HAPE debe ser trasladada inmediatamente a una elevación más baja. Si no se trata, HAPE puede hacer que alguien se derrumbe y muera. Llame a un profesional médico si los síntomas persisten.

Síntomas y tratamientos del mal de altura

Medicamentos para el mal de altura

Los remedios de venta libre (ibuprofeno, paracetamol y aspirina) ayudan a aliviar los dolores de cabeza asociados con AMS y HACE. Sin embargo, no es raro que el dolor de cabeza persista después de tomar estos medicamentos. Además, el dolor de cabeza generalmente se resolverá solo después de que haya descendido y/o le haya dado tiempo a su cuerpo para adaptarse a la mayor altitud.

Tratamientos avanzados para el mal de altura

Los medicamentos como Diamox (acetazolamida) y tratamientos como el oxígeno puro están fuera del alcance de este artículo. Para obtener más información sobre el alcance de las cosas que deben ser supervisadas por un médico con licencia, consulte a su médico.

Medicamentos para el mal de altura

Prevención del mal de altura

No en vano, controlar la altitud y el ascenso es clave para evitar el mal de altura. Si hace esto de manera efectiva, su cuerpo puede ajustar su fisiología para funcionar en aire enrarecido.

Aclimatación: Es notable lo bien que podemos adaptarnos a la altura, si le damos tiempo a nuestro cuerpo para hacerlo. Su ritmo cardíaco y su respiración se acelerarán, y su sangre desarrollará una cantidad de glóbulos rojos superior a la normal. El resto de sus células también cambian lentamente, por lo que utilizan el oxígeno de manera más eficiente.

Si se da al menos dos días para alcanzar una elevación de 8000 a 10 000 pies y luego limita los ascensos diarios a 1000 pies, su cuerpo tendrá más posibilidades de adaptarse. También tenga en cuenta que la altitud para dormir es clave: puede subir más alto en un día determinado siempre que vuelva a bajar a una elevación pospuesta dentro de este límite.

Todos se adaptan a un ritmo diferente: es posible que pueda aclimatarse más rápido que la regla general anterior, o menos rápido. La edad, el género, la raza, incluso su nivel de condición física, no se correlacionan de manera concluyente con tasas de adaptación más rápidas o más lentas. Tómate tu tiempo y escucha a tu cuerpo.

Prevención del mal de altura

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